SRAM Matchmaker, Shimano I-Spec : état des lieux et compatibilité

Vous avez peut-être remarqué dans mon test des Shimano Saint M820 que mon shifter utilisait toujours le collier Matchmaker de mes Guide RS. Certes, ça fonctionne, mais après un switch entre ces deux marques, la question de trouver une solution compatible avec les colliers Shimano I-Spec ou un autre système se pose rapidemment si l’on espère revendre ses anciens freins SRAM.

C’est donc l’occasion pour moi de faire un bref état des lieux des colliers intégrés, qui permettent de déporter plusieurs manettes sur un seul collier. Des standards concurrents poussés par les géants du cycle américains et nippons aux produits proposés par les autres marques comme Formula ou Magura pour rendre compatible leurs freins avec eux, je vous propose aujourd’hui un tour d’horizon du sujet.

 

SRAM Matchmaker vs Shimano I-Spec


Matchmaker est le système conçu par SRAM pour adapter plusieurs commandes sur un unique collier. C’est particulièrement utile pour désencombrer son cintre : le Matchmaker supporte jusqu’à trois commandes, ce qui permet par exemple d’avoir un collier avec shifter et frein à droite, et un collier avec frein, tige de selle et éventuellement blocage de fourche à gauche.

De nos jours, quand on parle de Matchmaker, on réfère en fait au Matchmaker-X. La première itération du Matchmaker original (qui remonte à 2006) s’appuie sur les colliers Avid en deux parties, différents du collier articulé qu’on trouve aujourd’hui.

 

SRAM Matchmaker-X
SRAM Matchmaker-X

 

I-Spec est la solution développée par Shimano, et a subit moult itérations depuis son lancement en 2011. On trouve ainsi plusieurs déclinaison : I-Spec A, I-Spec B et I-Spec II. Comme souvent lorsque l’évolution d’un produit ou d’un standard a été tortueuse, la compatibilité entre les différentes versions l’est tout autant. Un shifter I-Spec B est compatible avec un frein I-Spec A, mais l’inverse n’est pas vrai. I-Spec II, la mouture actuelle, n’est compatible qu’avec elle-même.

Une différence notable entre les deux technologies est la modularité supérieure du Matchmaker. Côté Shimano, l’I-Spec est uniquement prévu pour raccorder un shifter de la marque à un frein solidaire de son collier. Chez SRAM, le collier est indépendant : il est possible de retirer le frein et l’utiliser comme simple collier auquel on peut ajouter un shifter ou toute autre commande.

 

Quelle compatibilité ?


Fort logiquement, les deux systèmes sont totalement incompatibles. Si vous mixez les deux marques, il vous faut donc un collier pour chaque commande.

Enfin, pas vraiment. En réalité il existe une autre solution : le MisMatch de Problem Solvers. La société un peu “boutique” propose un bon nombre de pièces custom de la sorte, et le MisMatch permet de fixer un shifter Shimano sur un collier Matchmaker (série 2), ou un shifter SRAM sur un collier Shimano (série 1).

 

Problem Solvers - MisMatch
Problem Solvers MisMatch

 

Le hic, c’est la distribution et le prix. Le MisMatch existe en plusieurs versions pour accomoder les différents types de I-Spec, et il est quasiment impossible à trouver sur les gros sites français. Comme souvent pour les produits à petites séries, on peut cependant l’acheter chez Bike Components, mais à 40€ la paire (pour un 1.1) auxquels s’ajoutent 10€ de frais de port, la facture est assez lourde pour quelques grammes d’alu usiné, surtout si vous êtes en mono-plateau et n’en avez besoin que d’un seul.

 

Magura ShiftMix, Formula, Hope


Petit crochet rapide en dehors de la bataille SRAM vs Shimano pour s’intéresser aux autres marques présentes sur le terrain du freinage.

Si vous avez opté pour des freins Magura, une solution a été prévue par la marque allemande : le ShiftMix. Il s’agit en fait d’un demi-collier qui comprend les éléments nécessaires pour monter un shifter SRAM ou Shimano. Attention cependant à choisir la bonne version au moment de passer commande :  en plus d’être spécifiques selon la compatibilité avec I-Spec B, I-Spec II ou Matchmaker, les demi-colliers droite et gauche sont différents.

 

Magura ShiftMix pour Matchmaker Droite
Magura ShiftMix en version Matchmaker droite

 

D’autres marques comme Formula ou Hope proposent le même type de produit, sans lui avoir donné de nom spécifique. Comme chez Magura, attention à choisir la bonne configuration entre compatibilité technologique, modèle de frein et sens droite/gauche. Un demi-collier pour Formula RX compatible Matchmaker est différent d’un demi-collier destiné aux Cura.

Hope propose une page dédiée au sujet avec des fiches de compatibilité pour ses gammes de freins Tech, Tech Evo, Race, Race Evo et Tech3 pour shifters Shimano et SRAM.

Les prix varient selon les modèles et les marques, il vous faudra compter entre 10€ et 20€ par frein.

 

Quel collier simple à moindre coût ?


La solution la moins dispendieuse pour mixer SRAM et Shimano reste le le collier simple. Certains considèreront que c’est un pas en arrière, à vous de voir l’importance que vous accordez à la présence d’un collier supplémentaire sur votre cintre.

La version officielle pour un shifter SRAM X9/X0/XX1 se trouve à 15€, mais SB3 en propose un pour moins de 10€, qui est de plus, au moment où j’écris ces lignes, également vendu par amazon. C’est celui que j’ai choisi pour monter mon shifter X9 à côté des Saints en remplacement du collier Matchmaker.

 

Le mot de la fin


J’espère que ce rapide tour d’horizon vous aura été utile. Pouvoir déporter toutes ses manettes sur un unique collier est très appréciable, mais il n’est pas toujours facile de s’y retrouver entre les multiples références et les deux standards qui s’opposent. Si les fabricants de freins proposent de quoi monter aussi bien des manettes SRAM que Shimano à leurs colliers, mixer freins et shifters des deux géants reste assez compliqué, aucune solution spécifique n’émergeant de manière claire à un prix raisonnable.

 

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