DT Swiss roue libre star ratchet - vue éclatée

Roue libre DT Swiss Ratchet : comment ça marche et comment l’entretenir

DT Swiss est un nom incontournable dans le monde du VTT. Si la marque suisse (qui l’eût cru) propose également fourches et amortisseurs, c’est au niveau roues qu’elle en est un acteur majeur, synonyme de qualité et de fiabilité.

Le système propriétaire de roue libre à ratchet ou “(Star) Ratchet System” résume bien le savoir-faire de la marque. Etonnament simple, extrêmement fiable et robuste, très facile d’accès et d’entretien, il permet également de modifier l’angle d’engagement en remplaçant uniquement les deux couronnes dentées accessibles sans outil spécifique. Graisser sa roue libre est un jeu d’enfant, et c’est ce que je vous propose de voir dans cet article qui sera pour une fois des plus succints (si, vraiment !)

 

Fonctionnement


Le système à ratchet repose donc sur deux couronnes dentées pré-contraintes par un ressort chacune et qui se font face. Lors du pédalage, les dents sont emboitées et les couronnes, l’une solidaire du corps de roue libre et l’autre du moyeu via des cannelures, transmettent le couple de la transmission à la roue. Un des points forts de cette solution est d’ailleurs le nombre important de points d’engagement qui permet de transmettre un couple supérieur aux systèmes “pawl” classiques tout en étant très durable dans le temps.

Lorsque le pédalage cesse, en roue libre, la couronne côté corps de roue libre cesse son mouvement de rotation tandis que celle côté moyeu continue de tourner. Les dents ne sont alors plus engagées, et la seconde couronne tourne librement contre la première, dent contre dent, précontrainte par les ressorts qui permettent de constamment maintenair ce contact entre les couronnes en absorbant la variation d’altitude entre le moment où les dents sont dans un creux, et le moment où elles sont pointe contre pointe. C’est cette action des dents qui se chevauchent qui produit le bruit facilement reconnaissable de la roue libre.

 

DT Swiss Ratchet - couronnes dentées

 

Comme évoqué dans l’introduction de cet article, il est avec ce système extrêmement facile de modifier l’angle d’engagement de sa roue libre, car il dépend directement du nombre de dents que comportent les couronnes. Pour rappel, l’angle d’engagement dicte l’angle qu’il faut faire parcourir à vos pédales pour que la transmission soit à nouveau en prise après une phase de roue libre. Plus il est faible, plus l’on se sent en prise direct car le temps mort à la reprise du pédalage est d’autant plus faible.

Le minimum est de 18 dents, ce qui offre un système extrêmement fiable et robuste mais avec un angle d’engagement de 20°. On trouve cependant aussi des couronnes à 24, 36 et même 54 dents offrant respectivement 15, 10 et 6.6 degrés d’angle. La contrepartie de ce nombre plus élevé de dents est un système un peu plus fin qui nécessite une maintenance stricte et plus régulière, et un prix qui s’envole rapidemment. Comptez un peu plus d’une trentaine d’euros pour un kit d’entretien avec graisse, ressorts et un jeu de couronnes de 18 dents contre plus de cent euros pour la version 54 dents.

Si vous souhaitez changer vos couronnes pour avoir un meilleur angle d’engagement, voici les références DT Swiss de chaque kit pour simplifier vos recherches :

  • 18D – HWTXXX00NSKZLS
  • 24D – HWTXXX00NSKTFS
  • 36D – HWDXXX00N2884S
  • 54D – HWTXXX00NSK54S

Enfin, le système permet d’échanger facilement et à moindre coût son corps de roue libre pour le rendre compatible avec différentes transmissions comme passer de SRAM à Shimano, ou encore utiliser des capuchons différents pour le rendre compatible avec certains standards d’axe.

 

Entretien courant


Faire sortir le corps de roue libre pour révéler le système à ratchet est un jeu d’enfant. L’ensemble est maintenu par un capuchon enfilé sur l’axe qu’on peut retirer à la main si comme moi vous avez un modèle aux tolérances assez loose, ou avec un peu plus de force via une pince et un chiffon ou un étau avec des machoires tendres.

On retire ensuite le corps de roue libre, un premier ressort, les deux couronnes dentées, un deuxième ressort et enfin une entretoise. Une fois que c’est fait, vous pouvez nettoyer ce qui reste de graisse sur chaque élément ainsi qu’au niveau du moyeu.

 

DT Swiss Ratchet - elements roue libre

 

Pour regraisser, les directives DT Swiss sont assez pointilleuses, à commencer par la graisse à employer. Elle est de couleur rouge, sa référence est HXTXXX00NSG20S (à vos souhaits) et il vous en coûtera près de 15€ le minuscule pot de 20g. De rien. Il vous faudra l’appliquer en couche fine, par exemple avec un pinceau. Vu que je n’ai pas une âme d’artiste j’utilise une vieille brosse à dents, et étant donné que je n’ai pas de quoi m’offrir une assistante personnelle pour prendre des photos quand j’ai les doigts pleins de graisse, vous n’en verrez pas.

Rassurez-vous, rien de compliqué cependant. En fait la problématique que tentent de solutionner la graisse “spéciale” (dont on doit pouvoir trouver l’équivalent pour un dixième du prix, à condition de ne pas se tromper) et l’application très fine est la tendance de certaines graisses à coller, d’autant plus qu’elles sont appliquées en paquets et qu’elles sont épaisses. C’est quelque chose qu’on veut absolument éviter entre les couronnes dentées, sous peine d’avoir des sauts à l’engagement quand on passe de la roue libre au pédalage.

Rappellez-vous que seuls les frêles ressorts poussent chaque couronne vers sa jumelle, et qu’un gros pâté de graisse entre les deux soeurettes risque de poser de sérieux problèmes pour qu’elles s’encastrent l’une dans l’autre. Hmm, bref. Quoi qu’il en soit, plus vous avez de dents, plus les risques de voir le problème apparaitre si vous n’êtes pas un minimum scrupuleux sont importants.

Une fois que vous avez graissé les couronnes et leurs réceptacles aussi bien côté corps de roue libre que moyeu, vous pouvez remettre en place l’entretoise, les ressorts et les couronnes ainsi que le corps de roue libre. Attention au sens des ressorts, le gros côté est contre les couronnes.

Finissez par graisser la face interne du capuchon avec de la graisse rose tout ce qu’il y a de plus banal et enfilez-le sur l’axe pour terminer l’opération.

 

Le mot de la fin


Si vous êtes l’heureux propriétaire d’un moyeu DT Swiss qui utilise cette technologie, vous n’avez maintenant plus aucune excuse pour ne pas réaliser l’entretien courant de votre roue libre régulièrement et par vous-même.

J’ai choisi de faire porter cet article uniquement sur les roues libres à ratchet, mais si vous avez un moyeu DT Swiss avec une roue libre de type “Pawl”, ne désespérez pas, vous pouvez aussi très facilement la regraisser, en ôtant le capuchon soit comme décrit aujourd’hui, soit en le dévissant, selon votre modèle.

 

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