Test gants Alpinestar Rover

Test : gants Alpinestar Rover

Aguiché par leur couleur jaune fluo, je suis reparti en juin dernier du Vélo Vert Festival avec une paire d’Alpinestar Rover, les gants légers de la marque italienne. Ils ne m’ont pas quitté de l’été, que ce soit en rando montagne, sur mes sorties locales ou encore en DH.

Essai concluant ? Réponse dans les lignes qui suivent…

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Test B'Twin Cycling 900

Test : lunettes B’twin Cycling 900

Qu’il s’agisse d’éléments vestimentaires ou de matériel VTT, les produits Decathlon sont souvent snobbés au profit de leurs équivalents chez les grandes marques. Il est vrai que le coeur de cible du fabricant tricolore ne s’aligne pas vraiment avec le pratiquant passionné qui lit Glisse Alpine chaque semaine (!), et que bien souvent nous recherchons ce petit plus que les marques spécialisées sont en mesure d’apporter, quitte à nous séparer de quelques deniers supplémentaires.

Mais qu’en est-il lorsqu’il s’agit d’une simple paire de lunettes ? Est-il réellement nécessaire de mettre une somme à trois chiffres dans une paire d’Oakleys qui peut à tout moment se retrouver en morceaux suite à une chute ou les verres rayés suite au passage sous une branche trop basse ? Quel savoir-faire ou plus-value technologique une marque peut-elle apporter sur une simple paire de lunettes ?

Je vous propose de voir tout ça ensemble dans ce test des B’Twin Cycling 900, les lunettes 4 en 1 « haut de gamme » destinées au vélo du fabricant français, que j’utilise depuis le printemps dernier.

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Fox Titan Sport

Test : Gilet de protection Fox Titan Sport

Si pour une pratique vélo de montagne le triptyque casque, gants et genouillères auxquels on peut adjoindre une paire de coudières fait consensus, en DH pur le niveau de protection accepté par chacun varie sensiblement. Nous avons tous vu Lacondeguy et consors envoyer du gros en T-shirt dans l’Utah, Blenkinsop rouler constamment sans gants ou encore Mulally se faire disqualifier pour une dorsale non conforme à Lenzerheide, alors que les stations regorgent de débutants suréquipés qui évoluent au ralenti sur les pistes.

Mais au-delà de la coolatitude de rigueur, un bon niveau de protection peut faire la différence entre se relever avec la respiration coupée, ou faire un tour en hélicoptère. Bref, cet article n’a pas vocation à débattre de l’utilité des protections, vous pouvez pour en savoir plus lire mon article sur les protections VTT recommandées selon votre pratique.

Pour cet été 2017 et l’ouverture de la saison de DH, je souhaitais renouveller ma dorsale, élément indispensable à une pratique engagée. J’ai finalement sauté le pas et craqué pour le gilet complet de chez Fox, le Titan Sport. Pourquoi ? Réponse dans cet article…

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Test MET Parachute 2017

Test : MET Parachute 2017

Depuis l’explosion du format enduro il y a quelques années, le casque intégral léger et aéré est devenu une option que plus en plus de riders adoptent.

On trouve d’un côté les compétiteurs, que le règlement oblige à porter un casque en permanence, et qui doivent choisir entre utiliser un casque de DH à la montée pour en bénéficier à la descente, rider en casque bol toute la journée, ou monter avec l’intégral sur le sac. De l’autre, un public qui prend conscience des conséquences parfois fâcheuses d’une chute sur des machines aux performances qui s’améliorent d’année en année et nous poussent sans cesse à prendre plus de risques, consciemment ou inconsciemment.

L’idée d’un casque offrant plus de protection que le bol classique n’est pas nouvelle. En 2008 déjà, MET proposait la première itération du Parachute : un casque typé XC/AM assortit d’une mandibule légère. On peut même remonter plus loin en arrière, avec la commercialisation en 1998 du premier Giro Switchblade, qui avait alors rencontré peu de succès, notamment à cause de la fragilité de la mandibule qui en faisait un appendice décoratif plus que réellement efficace.

Fin 2014, Bell lance sur le marché un nouveau format : le casque intégral à mandibule amovible. L’idée est alléchante : on peut séparer la partie qui protège la mâchoire du reste du casque, ce qui permet de passer d’un format intégral à un casque bol. Les deux clips permettent alors de remettre en place la mandibule en moins d’une minute une fois au sommet pour profiter de la descente avec plus de sécurité.

Face à l’évolution du marché, MET renouvelle en 2015 son offre avec une nouvelle version du Parachute, reconduite chaque année depuis avec de nouveaux coloris. La mandibule reste fixe, mais la marque promet une aération efficace qui permet de porter le casque à la montée comme à la descente.

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test schwalbe magic mary hans dampf

Test pneus AM/Enduro – Schwalbe Magic Mary et Hans Dampf : du grip un peu, beaucoup, passionnément…

Si mon test précédent faisait l’éloge du Rock Razor, se réceptionner sur une arrête rocheuse est rarement une bonne idée pour assurer la longévité de ses pneus. L’entaille qui s’en suivit fut négligemment patchée avec une rustine classique, sa taille étant alors fort contenue. Malheureusement, au fil des sorties, elle a progressé, jusqu’à ce qu’elle devienne trop importante pour cette pauvre rustine trop peu rigide pour assurer l’intégrité de la carcasse.

Un peu dans l’urgence, j’ai décidé de prendre un Magic Mary, pneu ô combien plebiscité par ceux qui y ont goûté, pour remplacer le Hans Dampf à l’avant tandis que je passais celui-ci à l’arrière.

Sur le papier, ce combo a tout pour réussir et se positionner comme une option de premier choix pour qui recherche beaucoup de grip pour une pratique engagée. Le Magic Mary a t-il tenu ses promesses ? Quid du Hans Dampf testé à l’avant jusqu’alors ? Réponse dans les lignes qui suivent…

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Plaquettes de frein Alligator

Test : plaquettes de frein Alligator

Aaaah Formula ! Cette marque qui a tout mon amour pour ses pièces au prix délirant, des freins à la constance douteuse, des couinements réguliers, des pivots qui décident d’aller faire un tour dans les champs en pleine descente, bref, si vous suivez Glisse Alpine, vous aurez remarqué au fil des articles que je ne porte pas vraiment la marque dans mon coeur.

Et pourtant, mes Formula Rx, quand ils sont dans un bon jour, sont presque irréprochables et fournissent un freinage puissant, silencieux et une modulation tout à fait acceptable. Quand ce n’est pas le cas, on peut dire adieu au silence, on cherche le mordant jusqu’au fond de ses chaussettes, et on se met à détester l’alignement aléatoire des pistons qui donne parfois un levier à la course démesurée.

Bref, face au prix premium des plaquettes italiennes et une prestation qui ne l’est pas toujours, essayer une autre marque s’imposait comme une évidence. C’est pourquoi je vous propose dans cet article de découvrir les plaquettes Alligator, que j’ai donc testé sur mes Formula Rx.

Est-ce que je m’attendais à une révolution ? Pas forcément. Mais comme nous allons le voir, la marque au reptile a plusieurs atouts sous ses écailles.

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Test ODI Rogue Race Face Strafe

Grips VTT : ODI Rogue vs Race Face Strafe

Choisir une bonne paire de poignées VTT n’est pas une mince affaire. Après tout, quand vous descendez, il n’y a que quatre points de contact entre votre vélo et vous : deux pieds, deux mains. Trouver chaussure à son pied est donc important. Si j’ai déjà pu aborder ce dernier aspect dans mon comparatif des Five Ten Impact, je vous livre ici mon expérience avec les grips que j’utilise actuellement sur mes VTT.

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Test longue durée – Five Ten Impact VXI : meilleures que les Impact Low ?

Leur vie a été longue et difficile. Imaginez, tel un fakir, passer des heures au contact de pointes métalliques qui n’ont pour seule envie que celle de pénétrer votre tendre surface. Mais elle ont tenu bon et ne m’ont jamais laissé tomber. Jusqu’à cette année. Enfin, l’année dernière, puisque nous sommes maintenant en 2017. Quatre ans de bons et loyaux services, jusqu’à ce qu’elles développent une fracture irréparable puis tombent en lambeaux. La déchirure fut profonde, aussi bien sur leur semelle que dans mon coeur, et c’est avec une immense tristesse que je dû trouver des remplaçantes à mes Five Ten Impact Low.

Il se trouve que je lorgnais depuis un moment sur les Impact VXi. Comme on va le voir au fil de cet article, les promesses étaient grandes pour ces chaussures sorties en 2014 et qui devaient succéder à la légende. En effet, l’Impact est LA chaussure VTT emblématique de Five Ten, celle qui a fait sa réputation dans notre sport. Bien que la gamme se soit maintenant énormément développée, la 5-10 d’alors était reconnaissable à mille lieux, et possédait sans aucun doute les défauts de ses qualités. Mais pour les inconditionnels de la pédale plate, le grip qu’elles offraient était suffisant à effacer tous ses points faibles.

L’Impact VXi vient-elle succéder avec brio à la légende ? Réponse dans les lignes qui suivent…

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Test Schwalbe Rock Razor Hans Dampf

Test pneus AM/Enduro – Schwalbe Hans Dampf et Rock Razor : combo gagnant ?

Après deux saisons complètes de bons et loyaux services, mon fidèle Rocket Ron a enfin rendu l’âme, victime d’une coupure sur le flanc lors du passage sur un single pourtant assez propre. Il aura defrayé la chronique en m’emmenant sur des centaines de kilomètres de sentiers alpins sans faiblir, bien aidé par son montage tubeless, il est vrai. Dans ses derniers mois d’existance, il consommait plus de préventif qu’un V8 ne boit de 98 à fond de six sur l’autobahn. Mais il aura battu de nombreux records de longévité pour un pneu destiné avant tout au cross-country, malgré des flancs renforcés. Paix à son âme.

Bien, une fois la procession funéraire achevée, il était temps de faire enfin l’acquisition de pneus un peu plus adaptés. Une paire de High Rollers ? Certainement pas, leur profil carré me fait grimacer d’effroi au moindre regard : j’ai déjà bien trop donné avec ce pneu tellement peu prévisible qui décroche violemment et demande un pilotage très aggressif pour révéler son vrai potentiel. Des minions ? Pourquoi pas. Ca roule déjà mieux, mais on reste dans le registre des pneus de tracteur. Bref, le rendement de feu mon Rocket Ron semblait déjà très loin.

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