Sacs Airbag Avalanche

Sac airbag : tout ce qu’il faut savoir sur cet équipement de sécurité

Aujourd’hui nous nous intéressons aux sacs airbag. S’ils sont de plus en plus visibles sur les bords de piste et largement plébiscités par les afficionados du ski de rando, ils restent toutefois largement méconnus par le grand public et les skieurs hors-piste occasionnels. De surcroît, leur coût élevé, même s’il achève une tendance à la baisse, en fait un produit dont le freerideur occasionnel ne sait trop si s’en équiper en vaut vraiment la peine.

C’est donc l’occasion de faire le point sur cet équipement de sécurité, les différents systèmes proposés par chaque marque et s’intéresser à ce que disent les chiffres dont on dispose vis à vis de l’efficacité réelle des sacs airbag et leur impact sur la mortalité des victimes d’avalanche.

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Test Cairn Alpha SPX1000

Test : masque Cairn Alpha SPX1000

Si un masque de catégorie 3 fait l’affaire dans la majorité des circonstances, profiter au maximum des journées aux conditions épiques, soit 50cm de poudre qui se renouvellent pendant un jour blanc, passe par l’utilisation d’un masque qui filtre moins la lumière et augmente le contraste.

Si vous avez consulté mon article qui explique comment choisir son masque de ski ou de snowboard, vous avez reconnu le produit typique qui correspond à cette utilisation : le masque de catégorie 1, avec le plus souvent un écran jaune.

J’ai donc testé pour vous le Cairn Alpha SPX1000 dans les conditions idéales de décembre 2017 : des jours blancs qui s’enchainent avec peuf à gogo et visibilité oscillant entre réduite et quasi-nulle.

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Test Black Diamond Spark

Test : gants Black Diamond Spark

J’ai cette année mis à la retraite ma paire de Cairn Cirius C-Tex, à grands regrets. Près d’une centaine de journées après leur achat, l’abrasion au niveau des doigts était devenue telle que compter le nombre de couches traversées allait bientôt devoir se faire sur deux mains.

A la recherche d’une paire en cuir qui tiendrait mieux dans la durée, j’ai pas mal écumé les magasins pour finalement porter mon choix sur les Spark de Black Diamond : une paire orientée freeride à un prix étonnament contenu.

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Snowboard - rider en poudreuse

Snowboard – Rider en poudreuse : le guide pour réussir vos premières traces

Avec une entrée en matière spectaculaire, l’hiver 2017/2018 s’annonce sous les meilleurs auspices. Des températures négatives, des précipitations en quantité, la machine à neige s’est mise en route de manière fracassante fin novembre pour notre plus grand bonheur. Adieu les pistes, bonjour la peuf !

Je vous propose aujourd’hui de faire le point sur tout ce qu’il faut savoir pour rider en poudreuse comme un pro (ou presque).

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jones-snowboards-gamme-freeride-2018-01

Jones Snowboards : de nouveaux modèles surfy pour l’hiver 2017/2018

Amis freerideurs, une heureuse époque s’ouvre à nous. Enfin, oui et non. Réchauffement climatique, manque de neige, à moins d’avoir passé l’hiver dernier en Amérique du Nord, il n’y a à première vue pas de quoi s’enthousiasmer en ce moment.

Ma bonne humeur actuelle est plus dirigée vers l’évolution du matériel, et la direction qu’elle prend. Il y aurait beaucoup à dire sur le sujet, mais tel n’est pas l’object de cet article. En revanche, un constat s’impose : le freeride revient sur le devant des préoccupations de pas mal de marques. Après les années freestyle, les années couteau-suisse, on recommence enfin à trouver en nombre des planches taillées pour rider la profonde dans un seul sens. Bon, dit comme ça, ça peut prêter à confusion, je dois l’avouer.

Le fait est que de nouveaux shapes font leur apparition pour enfin sortir un peu de ces années de twin-banana-hybrid-camber qui font le café et la vaisselle mais laissent pantois lors des journées avec des skieurs en fats modernes qui flottent mieux que nos mono-lattes pourtant annoncées comme l’arme ultime en poudreuse. Les marketteux à bonnet ont déjà trouvé le terme qui va bien : la « snowsurf revolution » est en marche.

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Comment choisir ses boots de snowboard

Comment choisir ses boots de snowboard

Si l’évolution des planches de snowboard occupe une place prédominante dans les nouveautés dévoilées chaque année, pour en profiter il faut déjà se sentir bien dans ses bottes.

Le choix d’une bonne boot est primordial. Surtout, il est plus difficile de choisir la boot qui vous correspond que la planche de vos rêves. Le choix d’une botte adaptée est avant tout une affaire de compatibilité avec votre pied, plus que de fonctionnalité. Si vous pouvez passer un bonne journée avec n’importe quelle board en vous adaptant à ses points forts et ses faiblesses, une boot incompatible avec votre pied peut transformer votre journée en véritable calvaire.

C’est pourquoi dès que vous êtes devenu accro au snowboard, acheter rapidemment votre propre paire de boots peut vous changer la vie, même si vous continuez à louer le reste de votre matériel le temps de progresser davantage. L’achat est d’ailleurs un investissement qui est relativement vite rentabilisé, comme je l’explique dans cet article : Vaut-il mieux louer ou acheter son matériel de ski et de snowboard.

Je vous propose donc dans cet article de nous pencher sur les boots de snowboard et tout ce qu’il faut savoir pour faire le meilleur choix.

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Test Salomon Malamute

Snowboard – Test des boots Salomon Malamute

L’hiver 2015/2016 a eu raison de mes Nitro Anthem, qui se sont bien trop ramollies à mon goût. Elles restent utilisables, mais entre le manque de rigidité et le tassement du chausson, j’ai fini la saison avec les chevilles un peu en vrac et la tâche ardue de leur trouver des remplaçantes pour la saison suivante.

Tâche difficile, car ces boots, je les aimais. Nitro est reconnu pour faire des chaussons ultra confortables, et ma paire n’y faisait pas défaut. Mais après un peu moins d’une centaine de grosses journées, j’ai du me rendre à l’évidence : entre nous, plus rien n’était comme au premier jour.

Plutôt partant pour une boot très rigide qui me permettrait de carver en laissant des tranchées sur la piste, c’est finalement avec des Malamutes que j’ai entamé la saison 2017 (inutile de mentionner la fin 2016 vu les conditions d’enneigement que nous connaissons tous). Je vous propose dans cet article de découvrir cette boot et ce que j’en pense après quelques journées de ride.

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choisir-masque-ski

Comment choisir son masque de ski ou de snowboard

Equipement indispensable pour dévaler les pistes confortablement et en toute sécurité, le masque de ski se décline dans de multiples moutures à des prix variant facilement du simple au quintuple. Plus qu’un accessoire de mode, il se choisit en fonction des conditions météorologiques sur les pistes, mais pas seulement. Nous allons voir dans cet article les critères qui vont orienter votre choix vers un modèle plutôt qu’un autre.

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snowboard sidecut

Snowboard – Tout ce qu’il faut savoir sur le sidecut

Aujourd’hui, petit point technique sur une partie de nos planches qui ne suscite que rarement l’intérêt qu’on devrait pourtant lui porter : le sidecut.

Le sidecut est la partie qui se situe entre vos spatules, de chaque côté de la planche. C’est cette découpe qui permet à la planche de prendre des courbes serrées à faible vitesse ou de se montrer très stable dans les courbes rapides à Mach 10. Il se situe entre les points de contact A et B sur mon superbe schéma que vous pouvez trouver un peu plus loin, points qui délimitent la longueur de carre effective.

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