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Bulletin d’Estimation des Risques d’Avalanche (BRA/BERA) : comment le décrypter ?

Le Bulletin d’Estimation des Risques d’Avalanche, abrégé BRA ou BERA, est un incontournable à la préparation de toute sortie hors-piste. Il comprend son lot d’informations utiles, mais encore faut-il savoir le lire.

Tout d’abord, chaque bulletin est propre à un massif. Il vous faut donc retrouver celui qui correspond au spot sur lequel vous allez évoluer. Les bulletins sont publiés à 16h et valables pour le lendemain, ce qui laisse le temps de les étudier bien au chaud en fin de journée. Ils sont disponibles sur le site de Météo France, en version imprimable ou numérique.

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Comment choisir son masque de ski ou de snowboard

Equipement indispensable pour dévaler les pistes confortablement et en toute sécurité, le masque de ski se décline dans de multiples moutures à des prix variant facilement du simple au quintuple. Plus qu’un accessoire de mode, il se choisit en fonction des conditions météorologiques sur les pistes, mais pas seulement. Nous allons voir dans cet article les critères qui vont orienter votre choix vers un modèle plutôt qu’un autre.

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Comment farter son snowboard ou ses skis


Le fartage, qu’est-ce que c’est et à quoi ça sert ?

Afin de réduire au maximum la friction entre la neige et la semelle de votre planche de snowboard ou de vos skis, on utilise du fart (ou wax). Appliquée à chaud, cette substance semblable à de la cire vient pénétrer les pores de la semelle pour l’en imprégnier durablement. Une fois refroidie, elle repousse l’eau et permet une meilleure glisse.

En effet, une semelle ne glisse pas directement sur la neige, mais sur les minuscules goutelettes d’eau créées par l’échauffement entre la semelle et la neige.

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Pourquoi le snowboard est plus fun que le ski


La sensation de « ride »

En 2011, j’ai repris le ski après 12 ans d’arrêt. Contrairement à ce que je pensais, c’est revenu très vite. Après juste une ou deux pistes bleues pour me remettre dans le bain, j’ai pu attaquer de la rouge sans difficulté. J’étais d’un côté assez content de retrouver aussi rapidemment un niveau décent, mais d’un autre côté je me suis vite rendu compte que les passages sur autre chose que de la piste rouge ou noire étaient profondément ennuyants.

Ca faisait un moment que je lorgnais du côté du snowboard, alors j’ai décidé de m’y mettre avec un pote. Et assez vite, ce fut la révélation. Même après 3 jours de pratique, je prenais plus de plaisir sur des pistes bleues qu’à pleine vitesse en ski sur des rouges. Mais pourquoi ?

Tout simplement parce que le snowboard offre cette sensation de « ride » qui est absente en ski. Les deux pieds sur une planche, les sensations sont totalement différentes et le corps se retrouve soumis à des forces inhabituelles. En équilibre instable, en appui sur une carre, ou flottant dans la poudre, on se prendre vite à dompter ce bout de bois qui semble avoir envie de vivre sa propre vie sous nos pieds.

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Comment réparer ses vêtements de ski : Seam Grip + patch


Mon pantalon est déchiré, je pleure ou je répare ?

Après ma dernière session, le drame, l’horreur, la catastrophe : c’est avec effroi que je découvre une déchirure de plusieurs centimètres sur mon pantalon de snow (Picture Books) acheté en début de saison.

 

[caption id="attachment_808" align="aligncenter" width="400"]pantalpon ski déchirure L’objet du drame…[/caption]

 

Suite à une de mes chutes ce jour-là, le bouton pression des fausses poches au niveau des fesses a été arraché, entrainant l’irréparable. Irréparable, vraiment ? Aucun de mes anciens pantalons n’ayant souffert le même destin tragique, je me suis donc mis en quête d’un moyen pour réparer cette balafre. Surtout qu’à cet endroit stratégique, l’ouverture d’une voie d’eau peut mener à une conclusion tragique bien connue des snowboarders : finir la journée le cul trempé.

 

Kit de réparation Seam Grip

Le temps pressant (je compte bien profiter un maximum de la fin de saison pour faire du park et améliorer mon niveau risible en freestyle), je me suis assez vite dirigé vers Amazon pour voir ce qui était disponible au niveau kits de réparation, la solution du chaterton évoquée aussi bien sur les forums nord-américains que sur HFR me plaisant très moyennement. J’ai finalement opté pour un produit de McNETT : le Seam Grip Instant Repair Kit.

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Enregistrer ses sorties snowboard et ski avec Ski Tracks

Depuis quelques jours je teste Ski Tracks, une application android/iOS qui permet d’enregistrer tout un tas de métriques lors de vos sorties, et qui devrait plaire aux plus geeks d’entre vous 😉 .

 

Comment ça marche ?

Comme toutes les apps de tracking, Ski Tracks nécessite d’activer la localisation par GPS.

Le gros point fort de cette appli, c’est qu’elle détecte et gère automatiquement les passages par les remontées mécaniques. Plus besoin de lancer l’enregistrement en haut des pistes et de l’arrêter une fois arrivé en bas, contrairement à d’autres applis comme Ski Pursuit, qu’il faut lancer au début de chaque run.

De plus, Ski Tracks est vraiment, mais vraiment complète et vous permet de disséquer votre journée au run près.

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Blog update #1 : mon kit de sécurité avalanche est arrivé !

Il m’en aura fallu du temps pour finalement me décider et m’équiper !

Pratiquant de plus en plus le hors-piste, j’ai participé début février à la journée Freeride Attitude aux 2 Alpes pour me renseigner, puis après avoir encore hésité, j’ai finalement commandé et reçu mon kit de sécurité avalanche : arva, pelle et sonde.

 

Pourquoi avoir franchi le pas ?

Parce que tout simplement, il faut être un peu c** pour faire du hors-piste sans ce type de matériel. Alors oui, entre slalomer entre trois sapins sur le bord de piste sur une pente faible et faire sa trace sur une pente vierge à 40°, le risque n’est pas le même. Mais dans le second cas, c’est tout simplement indispensable. Tout va bien quand rien n’arrive, jusqu’au jour où. Après, c’est un peu le paradoxe : on achète du matériel performant qui peut nous sauver la vie (et celle des autres), mais dont on espère ne jamais avoir à utiliser.

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Journée Freeride Attitude aux 2 Alpes


Qu’est-ce que c’est, et pourquoi je me suis inscrit

Depuis un moment, je cherchais à me renseigner davantage sur la sécurité en hors piste : quelles conditions entrainent une élévation du risque d’avalanche, comment repérer précisément les secteurs à risque, comment utiliser un ARVA/DVA (Appareil de de Recherche de Victimes d’Avalanche ou Détecteur de Victimes d’Avalanches), etc…

Alors que certains domaines sont un peu plus à l’abris parce que denses en végétation, l’élévation des 2 Alpes offre des versants immaculés mais à prioris fortement exposés quand le risque d’avalanche est marqué. J’y étais justement le 13 janvier lors de l’avalanche sur Bellecombe : il avait neigé les jours précédents et malgré mon arrivée tardive le matin, j’avais pu faire pas mal de traces du côté de La Fée, où je me trouvais quand elle s’est déclenchée. Voir les secours à l’oeuvre dans l’heure qui a suivi m’a quand même fait réfléchir un moment et réévaluer l’urgence de m’informer davantage et m’équiper au plus vite.

Il se trouve que les 2 Alpes organisent tous les mardis pendant la saison d’hiver la journée Freeride Attitude. Le matin, entrainement à l’utilisation du matériel (ARVA, sonde, …) et à la recherche de victimes ainsi que topo sur les types de neige, d’avalanches, les facteurs déclenchants de ces dernières, etc… L’après-midi, quelques heures en hors-piste avec un guide pour voir en pratique ce qu’on a appris le matin. C’est totalement gratuit, et totalement génial, comme vous allez le découvrir via le récit de cette journée ;).

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[Topo] Tour des Portes du Soleil

Je rentre tout juste d’une semaine aux Gets et sur le domaine des Portes du Soleil. Quatre jours blancs avec peuf à gogo et deux belles journées ensoleillées plus tard, voici un petit topo sur le tour des PDS (Portes du Soleil) entrepris le dernier jour.

 

Le domaine Portes du Soleil, c’est quoi ?

Ce domaine créé en 1964 regroupe 8 stations françaises et 5 stations suisses :

  • Abondance, Avoriaz, Châtel, La Chapelle d’Abondance, Les Gets, Morzine, Montriond et St Jean d’Aulps côté français.
  • Champéry, Les Crosets, Champoussin, Morgins et Torgon côté suisse.

Il compte plus de 650km de pistes pour 196 remontées mécaniques, situées entre 950 et 2400m d’altitude.

C’est accessoirement un domaine qui fait la part belle au DH l’été, avec des stations mythiques telles que Châtel ou les Gets qui acceuillera les Crankworx à l’été 2016, sans oublier Champéry qui fut l’hôte des championnats du monde en 2011 et ce run légendaire de Danny Hart.

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Vaut-il mieux louer ou acheter son matériel de ski et de snowboard ?

C’est toujours compliqué de trouver le sujet de son premier article. Non pas que j’aie du mal à trouver un sujet, la liste de ce dont j’ai envie de parler est déjà immense. Mais quand on considère le lancement d’un blog, qui, par définition, n’aura dans les premiers temps qu’un nombre d’articles réduit, quels sont les sujets les plus prioritaires ? Au final, j’ai presque tiré au sort et j’ai décidé de partir sur des basiques qui ne le sont peut-être pas tant que ça.

Pour ce premier article, attaquons-nous à un pillier des vacances aux sports d’hiver : la location du matériel.

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